KAMP! – Interview

KAMP! recently completed a short tour revisiting their first EP, the band used this as a chance to look at how far they’d come in the last 8 years as they look to go down a more pop route with their upcoming third album.

We met Tomek, Michał, Radek to talk about setting up a label, recording in their upcoming record in Sao Paulo and going Pop.

You’ve just been on a mini tour across Poland, which you named the tour after your first EP can you tell me why you did this?
Tomek: It wasn’t our original intention to play the old songs and go back to this EP. The further we progressed with our new material we felt that we’d changed so much from our original Thales One EP; there’s a massive contrast with our songs, our attitude and the way we do things now. We felt that the contrast was so big that before showing our new music, it could be a good idea to stop a bit and show the early days.

We know we wrote some really popular songs back then like ‘Breaking A Ghost’s Heart’ Which was the first single after the EP it was really popular back then but it was never published on anything more than an MP3 file.

So this is the first time Thales one has been on a physical release?
Michał: Yeah, we are excited about releasing this CD because our friends have asked us to do it and it was something we’d skipped many times. We felt like now is the best time.
Radek: There are still people who want us to play these old songs because we haven’t played them for three years. So playing them now they are very fresh.

Is it hard balancing fans wanting more of the same and you as a band wanting to go in a new direction?
T: We don’t feel that much pressure with this. The important thing is we have enough guts to not be afraid of the sentiments of the older songs. We know more about production and about song writing. It was fresh back then and rough in a good way and we finally have some common sense to say yeah, just release it without fear.

What advice would you give to KAMP! Of 2009?
T: I’m not sure we would change anything.
R: Yeah for the time we definitely needed to go through those steps. You can’t say; hey let’s make better songs.

You’ve been working on a new album?
T: We are releasing a bunch of singles before the album, so the process keeps moving. We are ready with two singles and they will give us the direction of the whole album. We just released the first single ‘Deny’
M: And the album should be ready in autumn.

What has been inspiring you with the new singles?
M: This is the first time we’ve worked with a producer.
T: He’s called Bartek Dziedzic He’s worked with artists such as Artur Rojek and Brodka He’s one of the top Polish producers and a super cool guy. We always produced ourselves before.
M: Now Bartek is in the producing and composing process with us and he’s concentrated on songs. This is new to us because we are more into electronic production and those details and right now he’ showing us what Pop means.

How did you guys end up recording at the Red Bull Studios in Sao Paulo?
T: We work a lot with Polish Red Bull. You might say they’re some kind of patronage to Kamp! They’ve helped us a lot with our videos and have given us the opportunity to work in their studios around the world. So far we’ve worked in Red Bull Studios in Madrid where we recorded our New Leaf single and some songs from our Baltimore EP.

This time Red Bull helped us to get to their studio in Brazil, which was amazing. It’s always something special for a band to get out of their usual context and change the creative space. You get some extra creative fuel! Going to Brazil to think about your next artistic step whilst recording some sketches at the same time seems crazy! You couldn’t ask for more. Especially for a European band – I mean from the colder part of Europe. Brazilian sun can easily open your vision of your own sound. We always thought of our sound as some kind of holiday music. There has always been some kind of vacation nostalgia in our songs, but remember it was written in grey, cold Poland. Starting your songs in Sao Paolo and brining it back to winter in Warsaw, was a massive inspiration!

In the past you’ve said you write a lot of your music through jamming together but recently you’ve moved apart to different cities in Poland. How does this affect your writing?
R: We had a studio in Łódź in the middle of Poland we were there for five or six years. So we would meet and play for the whole day. That’s why we were able to make these improvisations and build the songs together.
M: Right now each of us is in a different city and we meet in a producer’s studio we do the whole thing together.
R: We do work in our bedroom studios everyday and send ideas online to each other.
T: For a music listener or a fan it’s nothing big. But for a band that has been working on jam sessions from the very beginning. Getting separated from each other’s ideas has been a revolution and we think it’s been a very important factor to the changing sound of Kamp!

You also run the record label Brennnessel, Why did you go down the self-release route?
T: We need to go back to the first EP that we’ve been talking about. Back then you could release it on MySpace or put in on MediaFire and other file sharing services. The label situation back then in Poland wasn’t the best. There were only mainstream labels or totally independent labels; nothing in-between. So we already knew that we didn’t want to work with any Polish labels and we were too small to work with any international labels back then.

We thought about self-releasing it. It wasn’t very complicated starting a digital label. It was as simple as making a web page and having a server to upload your files. Radek worked on the Internet design, I worked on the graphic design and that’s how we moved. We just wanted to have a proper name but maybe we failed on this because most of the journalists can’t pronounce it but let’s say it’s pretty original with the three ‘n’ letters and two ‘s’ letters.

It was a pretty natural decision and we don’t regret it. It started as a platform for bandcamp to show some MP3s and album cover art. Right now it’s selling CDs and touring bands.


 You’ve signed two exciting bands in Niemoc and Suumoo, What do you look for when you sign these guys?
T: I guess right now we are looking for something pretty youthful, because..
M: We are old.
T: Yeah we’re getting older and we think about what the teenagers are listening to. We don’t always understand but we have to keep with the pace. What is funny is we are not the best guys to seek out music. Artists normally seek us out. We get some demos and we think this is cool, this is not cool. They actually found us and we were interested in Niemoc for a long time because we saw them live and they were pretty impressive. Suumoo wanted to sign with us as well and we’re always interested in bands that play live because that’s the best way to promote the music.

We are not the best guys in promotion so we always think about bands that already have their own vision and ideas and they’re not asking us what they should do. Like should they play guitars or should they go electronic. We wanted to have bands that are really conscious and quite independent with their idea of music.

You’ve released a couple of things with labels Cascine and Discotexas, what did you learn from working with these different labels?
T: It was super fun to work with Discotexas And Cascine. The biggest difference is that we are quite flexible in a good way; maybe it’s not the best way to release music so spontaneously. Our large advantage is that we are quite flexible. That’s not a lesson but a realization that makes me think it’s good to be flexible.
M: I think that we learnt we don’t need to be the label that is the last label in a bands history. We are the starting point for many artists, you don’t have to be the best at promotional stuff because you are the starting label for them and we don’t want to release whole albums mainly just EPs and singles. To give them a start and then we will see what happens.


Zespół KAMP! niedawno zakończył krótką trasę koncertową promującą ich pierwszą EP sprzed kilku lat. Zespół wykorzystał tę okazję do rozważań na temat tego jak daleko jego członkowie zaszli w swojej muzycznej karierze podczas ostatnich lat oraz do przemyśleń odnośnie nowego, bardziej popowego kierunku ku któremu zespół zmierza na swoim nadchodzącym trzecim albumie.

Spotkałem się z Tomkiem, Michałem i Radkiem, aby porozmawiać o założeniu wytwórni, nagrywaniu ich nadchodzącego albumu w Sao Paulo i o kierowaniu się bardziej ku popowym brzmieniom.

Właśnie byliście w mini trasie koncertowej po Polsce, którą nazwaliście trasą z pierwszym EP. Czy możecie mi powiedzieć dlaczego się na to zdecydowaliście?
Tomek: Naszym pierwotnym zamiarem nie było odtworzenia starych piosenek i powrócenie do tej EP. Im więcej tworzyliśmy nowego materiału, tym bardziej czuliśmy, że niesamowicie mocno zmieniliśmy się od wydania Thales One EP. Istnieje ogromny kontrast pomiędzy piosenkami, naszą postawą i sposobem, w jaki teraz wszystko robimy. Czuliśmy, że kontrast był tak duży, że zanim zdecydujemy się pokazać naszą nową muzykę, dobrze byłoby zatrzymać się na chwilę i pokazać nasze stare utwory z początków kariery.

Zdajemy sobie sprawę z tego, że właśnie wtedy napisaliśmy bardzo popularne piosenki, takie jak „Breaking A Ghost’s Heart”, który był pierwszym singlem po EP i był bardzo popularny, ale nigdy nie został opublikowany w żadnym formacie poza plikiem MP3.

Więc Thales One fizycznie zostało wydane po raz pierwszy?
Michał: Tak, bardzo się cieszę, że wydaliśmy tę płytę, ponieważ nasi przyjaciele prosili nas o to i było to coś co wielokrotnie pomijaliśmy. Czuliśmy się, że teraz jest najlepszy czas.
Radek: Nadal są ludzie, którzy chcą, abyśmy grali te stare utwory, ponieważ nie graliśmy ich od trzech lat, więc nawet grane teraz są one bardzo świeże.

Czy trudno jest znaleźć balans pomiędzy oczekiwaniami fanów, którzy chcieliby uszłyszeć więcej muzyki w znanym im kilmacie i Waszą potrzebą jako muzyków do obrania nowego kierunku?
T: Nie odczuwamy tak wielkiego nacisku. Ważną rzeczą jest to, że mamy wystarczająco dużo odwagi, aby nie bać się sentymentu do starszych utworów. Teraz wiemy więcej o produkcji i pisaniu piosenek. Wtedy wszystko było świeże i surowe w pozytywnym znaczeniu. Teraz mamy wystarczająco dużo zdrowego rozsądku, żeby powiedzieć „Tak, wydajmy tę muzyke bez obaw!”

Jaką radę dalibyście zespołowi KAMP! z 2009?
T: Nie jestem pewien, czy bym w ogóle coś zmienił.
R: Tak, w tamtym czasie zdecydowanie musieliśmy przejść przez te wszystkie etapy.

Pracujecie nad nowym albumem?
T: Wydajemy kilka singli przed albumem. Jesteśmy gotowi z dwoma singlami i one wskażą nam kierunek, ku któremu będzie zmierzał cały albumu. Właśnie wydaliśmy pierwszy singiel „Deny”.
M: A album powinien być gotowy jesienią.

Co inspiruje Cię przy pisaniu nowych singli?
M: Po raz pierwszy pracujemy z producentem.
T: Nazywa się Bartek Dziedzic. Pracował z takimi artystami jak Artur Rojek i Brodka. Jest jednym z czołowych polskich producentów i super fajnym facetem. Wcześniej zawsze sami zajmowaliśmy się produkcją.
M: Bartek jest teraz w trakcie produkcji i komponowania utworów wspólnie z nami. Jest to dla nas nowe, ponieważ bardziej znamy się na produkcji muzyki elektronicznej a Bartek pokazuje nam teraz co tak naprawdę oznacza Pop.

Jak to się stało, że nagrywaliście w studiu Red Bull Studios w Sao Paulo?
T: Dużo pracujemy z polskim Red Bull. Można powiedzieć, że mają oni pewnego rodzaju patronat nad zespołem Kamp! Bardzo nam pomogli przy naszych klipach wideo i dali nam możliwość pracy w swoich studiach na całym świecie. Pracowaliśmy również w Red Bull Studios w Madrycie, gdzie nagraliśmy nowy singiel „Leaf” i niektóre utwory z naszego Baltimore EP.

Tym razem Red Bull pomógł nam dotrzeć do ich studia w Brazylii, co było niesamowite. Zawsze jest to wyjątkowe uczucie, gdy zespół może wydostać się ze swojego zwykłego kontekstu i zmienia przestrzeń twórczą. Dostajesz trochę nowego kreatywnego paliwa! Wyjazd do Brazylii, aby przemyśleć obieranie kolejnego nurtu jako zespół i nagrywanie w tym czasie nowych pomysłów wydaje się szalone! Zwłaszcza dla europejskiej grupy – mam na myśli z chłodniejszej części Europy. Brazylijskie słońce może z łatwością otworzyć Twoją wizję własnego dźwięku. Zawsze myśleliśmy o naszym dźwięku jako o muzyce wakacyjnej. W naszych piosenkach zawsze była z wakacyjna nostalgia, ale pamiętaj, że to było napisane w szarej, zimnej Polsce. Rozpoczynanie piosenek w Sao Paolo i przywiezienie ich zimą do Warszwa było ogromną inspiracją!

W przeszłości mówiłeś, że pisaliście wiele swoich utworów podczas współnych sesji, ale ostatnio zamieszkaliście w trzech różnych miastach w Polsce. Jak to wpływa na proces tworzenia utworów?
R: Przez pięc czy sześć lat mieliśmy studio w Łodzi w środku Polski, więc spotkaliśmy się i graliśmy przez cały dzień. To dlatego udało nam się wspólnie tworzyć utwory.
M: Teraz każdy z nas jest w innym mieście i spotykamy się w studio producenta i tam robimy wszystko razem.
R: Codziennie pracujemy w naszych studiach „sypialnianych” i wysyłamy do siebie pomysły przez internet.

T: Dla słuchacza muzyki lub fana to nic wielkiego. Ale dla zespołu, który od samego początku tworzył podczas wspólnych sesji to coś istotnego. Oddzielenie się od wzajemnych pomysłów było rewolucją i uważamy, że miało duży wpływ na zmianę brzmienia zespołu Kamp!

Zajmujecie się również prowadzeniem wytwórni płytowej Brennnessel. Dlaczego zdecydowaliście się sami wydawać muzykę?
T: Musimy wrócić do pierwszej EP, o której rozmawialiśmy. Wtedy mogłeś ją wydać na MySpace lub umieścić w MediaFire lub innych portalach udostępniających pliki. Sytuacja wytwórni płytowych w Polsce nie była wtedy najlepsza. Istniały jedynie duże, mainstreamowe lub zupełnie niezależne wytwórnie płytowe. Nie istniało nic pomiędzy nimi. Więc już wtedy wiedzieliśmy, że nie chcemy pracować z żadnymi polskimi wytwórniami a byliśmy za mali, by pracować z międzynarodowymi.

Pomyśleliśmy o tym, żeby wydawać swoją własną muzykę samodzielnie. Rozpoczęcie cyfrowej wytwórni płytowej nie było bardzo skomplikowane. To było tak proste, jak tworzenie strony internetowej i posiadanie serwera do przesyłania plików. Radek pracował nad projektem internetowym, ja pracowałem nad projektem graficznym i tak to wszystko działało. Chcieliśmy mieć porządną nazwę, ale to chyba nam się nie udało, ponieważ większość dziennikarzy nie może jej wymówić, ale powiedzmy, że jest ona całkiem oryginalna z trzema literami “n” i dwiema literami “s”.

To była całkiem naturalna decyzja i nie żałujemy tego. Wytwórnia zaczęła jako platforma dla bandcamp, aby pokazać niektóre pliki MP3 i okładki albumów. Teraz sprzedajemy płyty CD i wysyłamy zespoły w trasy koncertowe.


Dwa ciekawe zespoły – Niemoc i Suumoo należą do Waszej wytwórni. Czego szukacie, kiedy decydujecie się na wspólpracę z takimi artystami?

T: Chyba teraz szukamy czegoś bardzo młodzieńczego, ponieważ ..
M: Jesteśmy starzy.
T: Starzejemy się i zastanawiamy się nad tym, czego słuchają nastolatki. Nie zawsze to rozumiemy, ale musimy dotrzymać tempa. Co jest zabawne, nie jesteśmy najlepszymi ludźmi do poszukiwania nowej muzyki. To artyści zazwyczaj nas szukają. Dostajemy dema, słuchamy i decydujemy: to jest fajne, to nie jest fajne. W przypadku powyższych zespołów to oni nas znaleźli, ale my byliśmy nimi zainteresowani od dawna, ponieważ kiedyś ich widzieliśmy na żywo i stwierdziliśmy, że ich występy są świetne. Suumoo chcieli się do nas przyłączyć a my zawsze jesteśmy zainteresowani zespołami, które graja na żywo, ponieważ jest to najlepszy sposób na promocje muzyki.

Nie jesteśmy specjalistami od promocji, więc zawsze myślimy o zespołach, które mają już własną wizję i pomysły, a nie pytają nas, co powinni zrobić. Powinni wiedzieć czy grać na gitarach czy tworzyć muzykę elektorniczną. Chcieliśmy mieć takie zespoły, które są naprawdę świadome i dość niezależne, z własnym pomysłem na muzykę.

Wydaliście parę rzeczy z wytwórniami Cascine i Discotexas. Czego nauczyliście się podczas pracy z tymi wytwórniami?
T: Praca z Discotexasem i Cascine była świetną zabawą. Największą różnicą jest to, że my jesteśmy elastyczni w pozytywnym znaczeniu, chociaż wydawanie muzyki tak spontanicznie może nie być najlepszym pomysłem. Naszą dużą zaletą jest elastyczność. To nie była tak naprawdę lekcja, ale uświadomienie sobię, że bycie elastycznymi jest dobre.
M: Myślę, że dowiedzieliśmy się, że nie musimy być wytwórnią płytową, która będzie ostatnią w historii zespołu. Jesteśmy punktem wyjścia dla wielu artystów, nie musimy być najlepszymi w materiałach promocyjnych, ponieważ jesteś dla nich początkową wytwórnią. Nie chcemy wydawać całych albumów, głównie EP i single. Jesteśmy po to aby dać im początek, a potem zobaczymy co się wydarzy.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s