Ghosts Of Breslau – Interview


We sat down with Patryk Balawender aka Ghosts of Breslau and Hands Like Clouds to talk Wrocław, inspiration and performing live.

Firstly I want to start off with your name Ghosts of Breslau?
I was born in Wroclaw and I‘ve always been interested in the history of my city. Wroclaw has a very long and very troubled history because once it was Polish then it belonged to the Czechs then to the Germans. Now it’s Polish again but you can see on almost every street; marks after explosions. So when I’m walking on the streets at night you can almost taste the history. When I was first interested in making music I tried to release the spirit of the city through my music.

 You released Peste back in 2003. How has the sound changed over the years and how have you developed as an artist since then?
At the very beginning I had no idea what I was doing. It was just instinct, I had very simple music software just for wave editing.

Right now I’m more sophisticated, I’ve played some shows I’ve met other musicians who’ve taught me how to use ableton or other software. It’s still pretty simple, when I have one sample and I play with it and try to come up with a melody. I’m not very skillful when playing the piano or anything like that it’s just an instinct from sound to sound. 

You recently uploaded a track called ‘The Crows, the Dead & the Fog’ can you tell me about the story behind this track?
I live very near a park and a river so it’s always very foggy. There are a lot of crows. I live on the tenth floor so I have a great view and the crows are flying above my head. It was the 13th of October and there was a procession from the church going around the park I couldn’t see them but I could hear them. I heard this girl singing some Christian songs, so I took out my recorder and started to record her. It was really haunting, almost like some dead souls were coming through the fog. I recorded the crows separately and mixed it together.

 Do you actively go out looking for sounds or is it more passive?
So it’s both, sometimes when I’m travelling and I hear an interesting sound I record it on my phone but it’s not always the greatest quality I have a small zoom recorder. The better sounds happen by accident and not when I’m purposefully going to the river or somewhere else looking for it. I let it flow and see.

What else influences your music?
I recorded this one EP called ‘Drowned City’ It was inspired by my dreams, I had one about a sunken city. It was my city but a hidden quarter of the city. I was reading a lot of H.P. Lovecraft, an old horror writer from the US. He created his own type of mythology based on space gods who once roamed the earth but now live in a sunken city beneath the ocean. He’s influenced many musicians including in ambient and metal music.

I’m not only making music about my city though. My last recording was about this legendary organization from Asia called Green Dragon Society.


What interested you about the Green Dragon Society?
I’ve always been interested in mythology and conspiracy theories. We always hear and read about conspiracies from Europe and the States and this was something different from Asia. The organization has also influenced Europe because there is this myth that some monks were found in Berlin after 1945. This society is in China, it’s in Japan. It was something different. 

How did your collaborative project with The Joy of Nature come about?
It’s actually a very old project. I started it almost before Ghosts of Breslau. I was just playing with sounds and showed it to my friend who released one of my first CDs and he told me that it could use some acoustic instruments and he got me in touch with this guy from Portugal. I sent him some tracks that had been lying on the shelf and he sent me them back. I was thinking now it is really easy to release it. Initially I wanted to just put it out on bandcamp but my friend from BDTA records said let’s make a small run CD. Maybe in the future there will be more collaboration, I don’t know.

When you sent him the files did you leave it open to him to be creative or did you give a lot of direction.
I gave him no direction, just 50/50. I asked him to listen and play what he felt emotionally.

 Would you ever consider pressing your music onto vinyl?
I’ve always wanted to release something on vinyl, once there was a project. They were making 7inch records devoted to the Warsaw Uprising but the label went bankrupt after two records and I was third. I would love to release one of my albums on vinyl but it’s really expensive.


 Do you take on a different persona for Hands like clouds and Ghosts of Breslau?
Initially Hands like clouds was supposed to be a separate from Ghosts of Breslau a little more atmospheric, a little calmer but now after I’ve released man with the green gloves it sort of merged together but I still want to use that moniker for solo stuff, maybe go towards the more minimal or to a more drone sound.

 You played 3KWADRA show, which took place 1258 meters up in the Karkonosze Mountains. How was that experience? Is this likely to be an annual thing?
Yeah the third quarter, It was really amazing because I was going to these mountains as a kid it’s quite high and there are shelters for tourists. My friend Maciek from the band Job Karma from Wroclaw, told me they really wanted to play there because he comes from Karpacz, which is a city very near to there. He wanted to engage people over there and listen to some music. He asked me if I wanted to play for free but they would cover my expenses and I thought it would be a really nice experience.

It was a really cool building and great people. In the morning and the evening you could actually hear stags all over the place because it was mating season.

Also this area is under protection from a mountain spirit, which is found in mythology in Czech, Germany and all over Silesia. I actually have a tattoo of this mountain spirit and it was a very deep experience for me.

 I want to talk about your live visuals. Firstly do you record those yourself?
I have a friend who is a very skilled graphic designer and he prepared it to me.

 How important is it for you to present a multi-sensory experience?
I think with the genre of my music it’s really important because I’m just a guy sitting with a laptop it’s not very interesting for the people, so unless they can lie on the floor and close their eyes it’s good to look at something.

 You’ve only been playing live shows since 2015,
Yeah my first show was in 2015. At the very beginning I didn’t know how to record multiple tracks or how to play it live. There was one guy from Białystok who asked me twice to play a show and I said I had no idea how. So he told me to prepare and he would ask me again next year. I thought to myself it’s now or never. I’d been playing music for ten years or more let’s give it a try.

 How have the shows developed since then?
I’m much more calm and open to improvisation. I have some pre-recorded tracks but I’m not planning minute by minute like I did at the beginning. I have some sounds and think ok let’s connect this to this. I’m feeling more confident now. In the future I’m hoping to move away from the laptop and only play using live instruments.

 Are you able to talk of your plans for 2017?
In early 2017 there will be a compilation of three artists; Ghosts of Breslau, Docetism who I played with in the mountains and I’ve released a little split with him and there is also this band called Ixora. It’s part two of a compilation that presents electronic artists in Poland. I’m also planning some collaboration with Grzegorz Bojanek, he sent me some tracks and we will try to do something together and then maybe an album by Ghosts of Breslau or Hands like Clouds. We’ll see.


Spotkaliśmy się z Patrykiem Balawenderem, który występuje pod pseudonimami Ghosts of Breslau i Hands Like Clouds, aby porozmawiać o Wrocławiu, jego inspiracjach oraz występowaniu na żywo.

Chciałbym rozpocząć pytaniem o historię pseudonimu Ghosts of Breslau?
Urodziłem się we Wrocławiu i zawsze interesowałem się historią mojego miasta. Wrocław ma bardzo długą i trudną historię, ponieważ był on miastem polskim, następnie należał do Czechów, potem do Niemców. Jest znowu miastem polskim, ale na niemal każdej ulicy widać ślady po wybuchach. Jeżeli spacerujesz po ulicach Wrocławia w nocy czujesz i widzisz jego historię. Kiedy po raz pierwszy zainteresowałem się tworzeniem muzyki próbowałem przenieść ducha tego miasta do moich utworów.

Wydałeś Peste w 2003 roku. Jak się zmieniało Twoje brzmienie na przestrzeni lat i jak się rozwinąłeś jako artysta?
Na samym początku nie miałem pojęcia co robię. To był po prostu instynkt. Miałem bardzo proste oprogramowanie do edycji muzyki.

Teraz jestem bardziej wyrafinowany. Zagrałem już pewną ilość koncertów, poznałem innych muzyków, którzy nauczyli mnie jak używać Ableton i innego oprogramowania. Wymyślanie melodii poprzez zabawę z jednym samplem jest wciąż całkiem proste. Nie potrafię bardzo dobrze grać na pianine lub innych instrumentach, ale mam dobry instynkt do dźwięków.

Niedawno wydałeś utwór o nazwie “The Crows, the Dead & the Fog”. Czy możesz mi powiedzieć o historii, która kryje się za tym utworem?
Mieszkam bardzo blisko parku i rzeki, więc jest tam zawsze bardzo mglisto. Żyje tam również wiele wron. Mieszkam na dziesiątym piętrze, więc mam wspaniały widok na to miejsce. Było to 13 października. Z kościoła szła procesja dookoła parku. Słyszałem ich, ale nie mogłem ich zobaczyć. Usłyszałem dziewczynę, która śpiewała chrześcijańskie pieśni, więc wyjąłem dyktafon i zacząłem ją nagrywać. To było naprawdę intensywne, prawie jakby zmarłe dusze przychodziły przez mgłę. Nagrałem wrony oddzielnie, a potem to wszystko zmiksowałem.

Czy aktywnie poszukujesz dźwięków, czy jest to bardziej bierny proces?

Zależy. Czasami podczas podróży słyszę ciekawy dźwięk i nagrywam go na moim telefonie, ale nie zawsze jest to nagranie o dobrej jakości. Posiadam mały zoom recorder. Najlepsze dźwięki pojawiają się przez przypadek, a nie kiedy celowo chodzę nad rzekę lub gdziekolwiek, aby je znaleźć.

Co jeszcze wpływa na Twoją muzykę?
Nagrałem jedną EP-kę o nazwie “Drowned City”. Była ona zainspirowana moimi snami. Śniłem o zatopionym mieście. Była to ukryta część mojego miasta. Czytałem dużo H.P. Lovecrafta, starego pisarza horrorów z USA. On stworzył swój własny rodzaj mitologii opartej na kosmicznych bogach, którzy niegdyś przemierzali ziemię, ale potem mieszkali w zatopionej części miasta pod oceanem. Lovecraft miał wpływ na wielu muzyków, w tym autorów ambientu i metalu.

Nie tworzę jednak tylko muzyki o moim mieście. Moje ostatnie nagranie było o legendarnej organizacji z Azji o nazwie Green Dragon Society.

Co zainteresowało Cię w Green Dragon Society?
Zawsze byłem zainteresowany mitologią i teoriami spiskowymi. Zawsze słyszymy i czytami o spiskach z Europy i Stanów a to było inne, ponieważ było z Azji. Organizacja ta wpłynęła także na Europę, ponieważ istnieje mit, że niektórzy mnisi zostali znalezieni w Berlinie po roku 1945. To społeczeństwo znajduje się w Chinach i Japonii. To było coś zupełnie innego.

W jaki sposób powstał wspólny projekt z The Joy of Nature?
To tak naprawdę bardzo stary projekt. Zacząłem go niemal przed Ghosts of Breslau. Bawiłem się dźwiękami i pokazałem je mojemu przyjacielowi, który wydał jedną z moich pierwszych płyt. Powiedział mi, że przydałoby mi się kilka instrumentów akustycznych i skontaktował mnie z pewnym muzykiem Portugalii. Wysłałem mu kilka utworów, które leżały od dawna na półce a on popracował nad nimi, dodał do nich parę dźwięków i wysłał mi je z powrotem. Pomyśłałem, że będzie łatwo je teraz wydać. Początkowo chciałem po prostu umieścić je na Bandcamp, ale mój przyjaciel z wytwórni BDTA zasugerował zrobienie CD, która byłaby wydana w niewielkiej ilości. Być może w przyszłości pojawi się więcej współpracy.

Kiedy wysłałeś mu te pliki czy w jakiś sposób próbowałeś go ukierunkować czy raczej dałeś mu wolna rękę?
Nic mu nie narzucałem. Poprosiłem aby je przesłuchał i nagrał to co czuł.

Czy kiedykolwiek rozważałeś wydanie swojej muzyki na płycie winylowej?
Zawsze chciałem wydać coś na winylu. Raz był taki projekt. Powstawały 7 calowe płyty winylowe z zapisem poświęconym Powstaniu Warszawskiemu, ale wytwórnia zbankrutowała po dwóch płytach, a moja była trzecia. Bardzo chciałbym wydać moją muzyką na winylu, ale jest to bardzo drogie.

Czy masz różne wizerunki, gdy pracujesz jako Hands Like Clouds i Ghosts of Breslau?
Początkowo Hands Like Clouds miał się różnić od Ghosts of Breslau. Hands Like Clouds miał być trochę bardziej nastrojowy, spokojniejszy, ale po wydaniu Man with the Green Gloves obie persony zaczęły się scalać. Nadal chcę korzystać z tego pseudonim do pracy solowej, może pójdę w kierunku bardziej minimalistycznym lub dzwięków w stylu drone.

Grałeś koncert na festiwalu 3Kwadra, który odbył się na wysokości 1258 metrów w Karkonoszach. Jakie to było doświadczenie? Czy jest możliwość, że to wydarzenie będzie się corocznie powtarzać?

To było naprawdę niesamowite doświadczenie. Jako dziecko podróżowałem w Karkonosze. Jest to faktycznie dosyć duża wysokość, a w tych miejscach znajdują się schrony dla turystów. Mój przyjaciel Maciek z zespołu Job Karma z Wrocławia powiedział mi, że bardzo chciał tam zagrać, ponieważ pochodzi z Karpacza, który jest niedaleko oddalonym miastem od miejsca festwialu. Chciał zaangażować ludzi i posłuchać muzyki. Zapytał mnie czy chcę zagrać za darmo (organizatorzy pokryliby moje wydatki związane z podróżą). Pomyślałem, że byłoby to całkiem fajne doświadczenie.

Zarówno budynek, jak i ludzie byli wspaniali. Rano i wieczorem można było usłyszeć jelenie, gdyż był to okres godowy.

Ponadto obszar ten jest pod ochroną Ducha Gór, który znajduje się w mitologii w Czechach, Niemczech i na Śląsku. Posiadam tatuaż tego Ducha Gór i było to dla mnie bardzo głębokie przeżycie.

Chcę porozmawiać o Twoich wizualizacjach na żywo. Czy nagrywasz je samodzielnie?

Mam znajomego, który jest bardzo wykwalifikowanym grafikem i on je dla mnie przygotował.

Jak istotne jest dla Ciebie przedstawienie multisensorycznego doświadczenia?
Myślę, że w przypadku gatunku mojej muzyki to naprawdę ważne. Ja jestem tylko facetem z laptopem, więc nie jest to bardzo interesujące widowisko. Jeżeli ludzie nie mogą leżeć na podłodze i zamknąć oczu to dobrze jest mieć jakąś interesującą wizualizację, który skupiłaby ich wzrok.

Grasz koncerty na żywo zaledwie od 2015 roku…
Tak, mój pierwszy występ był w roku 2015. Na początku nie wiedziałem jak grać moje utwory na żywo. Pewien mężyczyzna z Białegostoku poprosił mnie dwa razy, abym zagrał koncert, a ja powiedziałem, że nie mam pojęcia jak to zrobić. Więc poprosił mnie o to abym się przygotował i zadał mi to samo pytanie w kolejnym roku. Pomyślałem sobie, że teraz albo nigdy. Tworzyłem już wtedy muzykę od ponad dziesięciu lat, więc był to najwyższy czas aby podjąć taką próbę.

W jaki sposób rozwinął sie temat grania koncertów na żywo?
Jestem o wiele bardziej spokojny i otwarty na improwizację. Mam nagranych kilka utworów, ale nie planuję występu minuta po minucie tak jak to robiłem na początku. Mam pewne dźwięki i łączę je w momencie grania na żywo. Czuję się teraz bardziej pewny siebie. W przyszłości mam nadzieję odejść od laptopa i grać tylko z wykorzystaniem żywych instrumentów.

Czy jesteś w stanie powiedzieć coś swoich planach na rok 2017?

Na początku 2017 roku powstanie kompilacja trzech artystów: Ghosts of Breslau, Docetism, z który grałem w górach i wydałem w przeszłości split oraz zespół o nazwie Ixora. Jest to część kompilacji prezentującej artystów elektronicznych w Polsce. Planuję również współpracę z Grzegorzem Bojankiem, który wysłał mi kilka utworów. Postaramy się nagrać coś współnie. Potem może pojawi się album Ghosts of Breslau lub Hands Like Clouds. Zobaczymy.


2 comments on “Ghosts Of Breslau – Interview

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s